Recreating the Maya sound/Recreando el sonido maya

March 30, 2018

   

     To appreciate the acoustic effects produced by the thistle-shaped Mayan drum, we have made replicas with dimensions close to those observed in museums as well as images preserved in polychrome vases of the classic period. We notice that the original drums in the museums do not have holes or pegs through the neck, like some African drums do, which indicates that the hide was extended with cords tied around the conical neck.

      The replica shown above is 75 centimeters tall, and resembles the instrument played by one of the musicians in the vase scene below. Its fundamental frequency is 42 cycles per second, close to the lowest "E" of the piano.

     Although we do not know with certainty the kind of rhythms that the Maya preferred, we can imagine the ambient in their performances by reproducing the sounds of their instruments using replicas.

     To listen to the sound of these replicas you will need headphones or earbuds, since most computer speakers do not reproduce low frequencies.

 

Detail of Maya vase with drummer, K1563 (Justin Kerr)

     

     Para poder apreciar los efectos acústicos que producía el tambor maya con forma de copa de cardo, hemos fabricado réplicas con dimensiones similares a las observadas tanto en museos como en imágenes conservadas en vasijas policromas del periodo clásico. Notamos en los tambores originales que éstos no tienen agujeros o pernos en el cuello, como los tienen algunos tambores africanos, lo que indica que el cuero era tensado con cuerdas ceñidas alrededor del cuello cónico.

     La réplica de arriba, de 75 centímetros de alto, se asemeja tanto en su forma como dimensiones al que ejecuta el personaje sentado en el detalle de la vasija. Su frecuencia fundamental es de 42 ciclos por segundo, cercano al "mi" más bajo del piano. 

     Aunque no conocemos con certeza cómo eran los ritmos que los mayas preferían, podemos imaginarnos el ambiente de sus funciones reproduciendo los sonidos de sus instrumentos mediante réplicas.

       Para escuchar el sonido de estas réplicas, usar audífonos, ya que la mayoría de altavoces de computadora no reproducen las frecuencias bajas.

 

 

(Photographic rollouts of Maya vases/Despliegues fotográficos de vasijas mayas: Justin Kerr).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Share on Facebook
Share on Twitter
Please reload

Featured Posts

Searching for the Sounds of the Ancient Maya

April 4, 2018

1/5
Please reload

Recent Posts

September 27, 2018

Please reload

Archive
Please reload

Search By Tags